Том А. Алберг — гений инвестиций и фанат Сиэтла

Том А. Алберг — гений инвестиций и фанат Сиэтла

Биография Тома А. Алберга, инвестора Amazon

Том А. Алберг - гений инвестиций и фанат Сиэтла

«Том ведет себя так спокойно и властно, что люди хотят с ним работать. Когда он говорит, его действительно хочется слушать, потому что это то, о чем вы никогда не думали.» (с) Грег Гаттсман, давний венчурный партнер Madrona

Отличник, закончивший Гарвард, блестящий юрист и влиятельный топ-менеджер. Он мог бы продолжать строить карьеру в крупнейшей в мире телекоммуникационной компании. Но в 55 лет Том решает оставить крупный бизнес и резко меняет жизнь. Он становится инвестором, чье чутье на прорывные технологические проекты считают почти сверхъестественным.

Талантливый юрист, влюбленный в новые технологии

Том А. Алберг - гений инвестиций и фанат Сиэтла

«Я всегда был очарован новыми технологиями. Как юрист я представлял действительно интересные технологические компании и понемногу инвестировал еще в 80-е, но я всегда хотел открыть свою фирму.» (с) Том А. Алберг

Начало жизни нашего героя вполне обычно для ребенка из хорошей семьи. Том Альберт Алберг родился 12 февраля 1940 года в Сан-Франциско, Калифорния, но его детство, юность и зрелость неразрывно связаны с Сиэтлом. Городом, который считают самым элитарным в Америке, этаким Маленьким Лондоном. Том успешно закончил среднюю школу Баллард и поступил в Гарвардский университет. В 22 года получил диплом бакалавра международных отношений. Затем Том продолжил образование и блестяще закончил Колумбийскую юридическую школу.

Perkins Coie ‒ крупнейшая юридическая фирма, основана в 1912 году
Perkins Coie ‒ крупнейшая юридическая фирма, основана в 1912 году

Об его остром уме, прекрасном образовании и воспитании говорит то, что в начале 60-х молодой специалист сразу устроился в крупнейшую юридическую кампанию Perkins Coie в родном Сиэтле. Уже тогда он следил за новыми технологиями. Именно Алберг обратил внимание руководства на Advanced Technology Laboratories ‒ фирму, которая занималась передовыми техническими разработками и исследованиями в области робототехники и биотехнологий. Том убедил руководителей своей компании вложить деньги в ATL, а сам стал юрисконсультом фирмы.

Алберг проработал в Perkins Coie более 20 лет, стал председателем исполнительного комитета и партнером. Как юрист он работал с Boeing и Alaska Airlines. Когда Том покинул фирму, он сохранил деловые связи и дружеские отношения с бывшими коллегами. В 1999г Perkins Coie представляли Amazon на IPO.

Корпоративный топ-менеджер и член «Мафии МакКау»

Крейг МакКау ‒ один из пионеров сотовой связи, друг и учитель
Крейг МакКау ‒ один из пионеров сотовой связи, друг и учитель

«Он не боялся бросить вызов крупным компаниям, которые доминировали в отрасли, потому что считал, что стартапы более открыты для всего нового.» (с) Том А. Алберг о Крейге МакКау

В 1990-м, из тишины кабинетов старинной юридической фирмы, Том окунулся в бурное море большого бизнеса. Он перешел в McCaw Cellular Communication, фирму Крейга МакКау, искусного и смелого дельца. Алберг научился работать в компании, которая постоянно балансировала на грани банкротства и успеха. McCaw пыталась захватить зарождающийся рынок сотовой связи и накопила самоубийственные долги.

К сожалению, такая политика привела к тому, что в 1994 году McCaw Cellular поглотил гигант в области телекоммуникаций ‒ корпорация AT&T. Исполнительный вице-президент Том Алберг был одним из тех, кто обговаривал условия капитуляции. Он показал себя как спокойный, но принципиальный и жесткий переговорщик. Компанию продали на максимально выгодных условиях, за $11,5 млрд, также AT&T погасила $5 млрд долга McCaw Cellular. Том Алберг и несколько топ-менеджеров, которые после этой сделки получили миллионные премии, решили не оставаться в корпорации. Хотя они получили заманчивые предложения, бизнесмены отправились в свободное плавание.

Они стали теми, кого называют «Мафия МакКау». Это свободный союз «птенцов гнезда» Крейга МакКау. Предприниматели имеют огромное влияние на экономику Сиэтла, который сегодня называют «Второй Кремниевой долиной», и всего Северо-Западного побережья США. Бывшие коллеги поддерживают друг друга, часто делают совместные инвестиции, объединяются для борьбы с конкурентами.

Создание Madrona Venture Group

Мадрона ‒ дерево, которое растет на островах Сан-Хуан
Мадрона ‒ дерево, которое растет на островах Сан-Хуан

«Мы вместе решили открыть фирму и просто вкладывать наши собственные деньги как в частные инвестиционные проекты, так и в стартапы. Кто-то входил в дверь, мы собирали наши деньги и вкладывали в них.» (с) Том А. Алберг

Том Алберг говорит, что у него не было грандиозных амбиций, когда он, вместе с тремя влиятельными деловыми друзьями, основал в 1995 году Madrona Venture Group. Он знал, что в Сиэтле нет сильного инвестиционного сообщества, ориентированного именно на область IT, но чувствовал, что сейчас городу нужно именно это.

Предприниматели, которых Madrona поддерживает на протяжении многих лет
Предприниматели, которых Madrona поддерживает на протяжении многих лет

Партнеры распределили примерно $10 млн между 50 начинающими фирмами и получили $74 млн выплат за первые четыре года. Были неудачные вложения, но были и несомненные успехи. Самую большую прибыль принесли инвестиции в Visio (создатель графического ПО) и Active Voice (разработчик голосовой почты).

И, конечно же, Amazon.

Как превратить $50 тыс в $1,9 млрд

“Когда это началось, не думаю, что Джефф или кто-либо из нас имел представление о том, до чего вырастет Amazon. Мы думали, что будем продавать только книги. Может быть, со временем мы сможем продавать диски.” (с) Том. А. Алберг

Джефф Безос и Том А. Алберг, 2015 г.
Джефф Безос и Том А. Алберг, 2015 г.

С никому не известным предпринимателем Джеффом Безосом Том Алберг познакомился в 1995 году. Будущий миллиардер пытался найти средства для запуска своего интернет-магазина. Как рассказывает сам инвестор, сначала он отнесся к онлайн-торговле книгами скептически.

Том, джентльмен старой школы, любил атмосферу книжных магазинов. Но так случилось, что ему понадобился учебник для внука, Алберг пошел в один из центральных книжных Сиэтла и там не нашли нужную книгу, хотя в каталоге она была. Тогда Том понял, что в идее Безоса что-то есть и на него стоит поставить деньги.

Джефф Безос в 1998-м. Вы бы доверили ему деньги?
Джефф Безос в 1998-м. Вы бы доверили ему деньги?

В том же году Madrona вложила в проект Amazon $50 тыс. В 1996-м Том вошел в совет директоров Amazon и проработал на этом месте почти 23 года. В 1999 году у него был портфель в 195.000 акций. В 2016-м уважаемое издание Business Insider оценило портфель Тома примерно в 1,9 млрд долларов.

Впрочем, деловые интересы Алберга распространяются не только на работу с Джеффом Безосом. Также он является директором нескольких компаний, которые поддерживает Madrona, в том числе IMPINJ, поставщика решений для «интернета вещей». В начале 2000-х в нее инвестировали $7,5 млн. Том сам владеет пакетом ценных бумаг IMPINJ на сумму более $2 млн и за последние 17 лет продал акций компании на $25 млн. Но Алберг не только инвестирует в технические стартапы ‒ это не единственное его занятие и увлечение.

Винодел, семьянин и почетный гражданин Сиэтла

Вино с винодельни Novelty Hill ‒ Janyik
Вино с винодельни Novelty Hill ‒ Janyik

Винодельня Novelty Hill ‒ Janyik. Виноградник Stillwater Creek заложили в 2000 году, на землях, которые приобрел Том Алберг-старший еще в середине 60-х. С помощью партнеров, известных виноделов Майкла и Кэролин Джануик, супруги Алберг наладили изготовление качественных сухих вин. В год хозяйство производит примерно 32 тыс. ящиков вина. Это не закрытое предприятие. Винодельню может посетить любой желающий, купить вино, поесть в ресторанчике. На территории проводят банкеты, играют свадьбы.

Том Алберг и Джуди Бек на своей винодельне
Том Алберг и Джуди Бек на своей винодельне

Семья. С супругой, Джуди Бек, Том прожил всю жизнь. У них пятеро детей и четверо внуков. Джуди ‒ активный филантроп и состоит во многих некоммерческих организациях и благотворительных обществах. Муж старается поддерживать ее начинания. В 1997-м Том и Джуди основали фонд Raven Foundation. Он выделяет гранты на образовательные, культурные, медицинские и экологические программы и финансирует органическую ферму Oxbow в маленьком городке Канейшн, недалеко от Сиэтла.

Дети Тома и Джуди не ведут публичной жизни. Известно, что одна из дочерей, Энн ‒ инструктор по яхтингу и чартерный капитан на островах Сан-Хуан, где у семьи есть дом, а один из сыновей, Роберт, страдает аутизмом и синдромом Аспергера.

Сиэтл. Знаменитая башня Space Needle
Сиэтл. Знаменитая башня Space Needle

Сиэтл. Том Алберг играет активную роль в жизни своего города. Он входит в совет Challenge Seattle, который занимается проблемами доступного жилья, является председателем Тихоокеанского научного центра и института Discovery. Том вместе с супругой поддерживают Фонд Публичной библиотеки Сиэтла и небольшой театр Intiman.

Есть ли жизнь после Amazon?

Венчурный инвестор Том А. Алберг рассказывает о преимуществе лопаты над компьютером в виноградарстве
Венчурный инвестор Том А. Алберг рассказывает о преимуществе лопаты над компьютером в виноградарстве

«Для меня было огромной честью и удовольствием видеть Тома Алберга в совете директоров Amazon. Он присоединился к нам в 1996-м, мы работаем вместе уже больше 22 лет. Я буду скучать по его здравым суждениям, глубокому деловому и жизненному опыту, по его острому уму. Он очень сильный бизнесмен и просто замечательный человек. Спасибо, Том.» (с) Джефф Безос

В 2019 году Алберг покинул совет директоров Amazon, сказав, что надо дать дорогу молодым. Несмотря на то, что ему уже 80 лет, Том не думает о пенсии. Да, он все меньше занимается инвестициями, но все больше сил отдает любимому Сиэтлу. Алберг планирует избираться в городской совет и пишет книгу о применении информационных технологий в городской среде, взяв за пример Северо-Западное Тихоокеанское побережье.

Патриот родного города, прекрасный семьянин, образованный и талантливый человек ‒ Том А. Алберг считается моральным ориентиром и одним из столпов общества Сиэтла. В 2015 и 2020 гг. инвестор получил награды от делового сообщества в номинации «За жизненные достижения». Он ‒ тот, кто личным примером установил стандарты поведения для IT-бизнесменов.

Еще почитать:

Источник: https://zen.yandex.ru/media/id/5d121d8bac97b000b074c103/tom-a-alberg-genii-investicii-i-fanat-sietla-5f27d80df818c06866d38df1

Leave a Reply

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *